Dolores Huerta

Dolores Huerta

Dolores Huerta leads supporters of the United Farm Workers (UFW) in an unidentified march, early 1970s. Unidentified photographer. Walter P. Reuther Library, Archives of Labor and Urban Affairs, Wayne State University, Detroit, Michigan. Dolores described the Community Service Organization (CSO) founder Fred Ross as her “spiritual father.” He nurtured her skills, focused her passion to organize, and became a mentor and life-long advisor to both Huerta and César Chávez. Fred Ross and Dolores Huerta, 1975. Cathy E. Murphy. © Cathy Murphy

Información disponible en Español

The Santa Clara County Library District is an open forum promoting knowledge, ideas, and cultural enrichment. The library provides free access to informational, educational, and recreational materials and services. In response to community needs, the library provides diverse resources on a wide variety of subjects and viewpoints and helps people use these resources.

Dolores Huerta is the Focus of a Free Smithsonian Institution Traveling Exhibit

Dolores Huerta , an icon of the Civil Rights era, is one of the most influential labor activists of the 20th Century. With her powerful chant, “íSi, Se Puede!” (“Yes, We Can!”), Huerta continues to uplift and inspire individuals to strive for positive societal change. There was a time when farmworkers faced open discrimination, below-poverty wages and dangerously unsafe working and living conditions. Through advocating for labor rights and social justice, Huerta has improved the lives of many farmworkers.

In 1962, Huerta and César Chávez founded the National Farm Workers Association (which would later become the United Farm Workers union), bringing about change through successful boycotts, worker strikes and grassroots campaigning. Through the decades, she has continued with her activism, and still speaks to audiences about social justice and public policy.

“Dolores Huerta: Revolution in the Fields” shares the compelling story of activist and leader Dolores Huerta and the farm worker movement of the 1960s and 70s. This exhibition, which includes text in both English and Spanish, will feature reproduced historic and personal photographs that detail Huerta’s life from her early influences through the UFW’s grape boycotts and landmark agreements with grape-growing conglomerates. This exhibition was organized by the Smithsonian Institution Traveling Exhibition Service in collaboration with the Smithsonian National Portrait Gallery, Washington, D.C.

The Dolores Huerta: Revolution in the Fields/Revolución en los Campos  exhibit will be on display at the Gilroy Library. The exhibition will be available in the Community Room on the second floor at the Gilroy Library from Saturday, November 5, 2022 to Monday, January 23, 2023.

Find films and books about Dolores Huerta and the farm worker movement at the Santa Clara County Library District and the Gilroy Library.

Additional educational resources are available here.

Special Hispanic Heritage Free Event featuring Dolores Huerta

Bonus Hispanic Heritage Month Event: Panel Discussion with Dolores Huerta

Join us for a special panel discussion featuring Dolores Huerta on Saturday, November 12, 2022 at 2 p.m. at the Wheeler Center in Gilroy (next to the Gilroy Library). Film director and actor Luis Valdez and educator and author Francisco Jiménez will join her to discuss the topics of hardship and resiliency.  

There will be entertainment before and after the panel discussion, including Aztec dancers at 1 p.m. and Mariachi music at 3:30 p.m. 

WHAT: Panel Discussion with Dolores Huerta, Luis Valdez and Francisco Jimenez

WHEN: Saturday, November 12, 2022 at 2 p.m.

WHERE: Wheeler Center (270 W. 6 Street in Gilroy, near Gilroy Library)

DETAILS: Free and open to the public. Spanish translation will be available

About Dolores Huerta


Dolores Huerta is president and Founder of the Dolores Huerta Foundation (DHF). She is a celebrated Latina labor leader, activist and community organizer. She has worked for civil rights and social justice for over 50 years. In 1962 she and César Chávez founded the United Farm Workers union. She served as vice-president and played a critical role in many of the union’s accomplishments for four decades. 

In 2002, she received the Puffin/Nation $100,000 prize for Creative Citizenship which she used to establish the Dolores Huerta Foundation. DHF connects community-based organizing to state and national movements to register and educate voters; advocate for education reform; bring about infrastructure improvements in low-income communities; advocate for greater equality for the LGBTQ community; and create strong leadership development. 

Early Life 

Dolores Clara Fernandez was born on April 10, 1930 in Dawson, a mining town in the mountains of New Mexico. Her father Juan Fernández, a farm worker and miner by trade, was a union activist who ran for political office and won a seat in the New Mexico legislature in 1938. Her mother, Alicia Chávez was an independent business woman. She owned and ran a 70 room hotel. Dolores spent most of her childhood and early adult life in Stockton, California where she and her two brothers moved with their mother, following their parents’ divorce. 

Personal Life 

Huerta was married twice and had a long term relationship with Richard Chávez, the brother of César. She has 11 children and many grand and great-grandchildren. Most of her children have dedicated themselves to public service. 


Dolores is a two-time US Presidential Award Recipient; she received the Medal of Freedom Award from President Obama in 2012, the highest civilian award in the United States, and the Eleanor D. Roosevelt Human Rights Award from President Clinton in 1998. 

She has received many other awards including Mexico’s Order of the Aztec Eagle Award (the highest decoration awarded by the Mexican Government to foreign nationals), the James Smithson Award from the Smithsonian Institution, and the Icons of the American Civil Rights Movement Award, bestowed to her in 2011 by the National Civil Rights Museum. Huerta is a U. S. Department of Labor Hall of Honor inductee and she was the first Latina inducted into the National Women’s Hall of Fame. She is a former UC Regent and has earned honorary doctorates from universities throughout the United States. 

About Francisco Jiménez 
About Luis Valdez
Dolores Huerta leads supporters of the United Farm Workers (UFW) in an unidentified march, early 1970s. Unidentified photographer. Walter P. Reuther Library, Archives of Labor and Urban Affairs, Wayne State University, Detroit, Michigan. Dolores described the Community Service Organization (CSO) founder Fred Ross as her “spiritual father.” He nurtured her skills, focused her passion to organize, and became a mentor and life-long advisor to both Huerta and César Chávez. Fred Ross and Dolores Huerta, 1975. Cathy E. Murphy. © Cathy Murphy

Dolores Huerta es el foco de una exposición gratuita de la Institución Smithsonian

Dolores Huerta , un ícono de la era de los Derechos Civiles, es una de las activistas laborales más influyentes del siglo 20. Con su poderoso lema, "¡íSi, Se Puede!"  Huerta continúa elevando e inspirando a las personas a luchar por un cambio social positivo. Hubo un tiempo en que los trabajadores agrícolas se enfrentaban a una discriminación abierta, salarios por debajo de la pobreza y condiciones de trabajo y de vidas peligrosamente inseguras. A través de la defensa de los derechos laborales y la justicia social, Huerta ha mejorado las vidas de muchos trabajadores agrícolas.

En 1962, Huerta y César Chávez fundaron la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas (que más tarde se convertiría en el sindicato Unión de Campesinos o UFW), logrando el cambio a través de boicots exitosos, huelgas de trabajadores y campañas de base. A través de las décadas, ha continuado con su activismo, y todavía habla a las audiencias sobre la justicia social y las políticas públicas.

"Dolores Huerta: Revolución en los Campos" comparte la convincente historia de la activista y líder Dolores Huerta y el movimiento de trabajadores agrícolas de las décadas de 1960 y 70. Esta exposición, que incluye texto en inglés y español, contará con fotografías históricas y personales reproducidas que detallan la vida de Huerta desde sus primeras influencias a través de los boicots de uvas de la UFW y los acuerdos históricos con conglomerados vitivinícolas. Esta exposición fue organizada por el Smithsonian Institution Traveling Exhibition Service en colaboración con la Smithsonian National Portrait Gallery, en Washington, D.C.

Se invita al público a aprender más sobre Huerta y su trabajo a través de una exposición en exhibición en la Biblioteca Gilroy. La biblioteca se enorgullece de presentar la nueva exposición bilingüe del Smithsonian Institution Traveling Exhibition Service, Dolores Huerta: Revolution in the Fields/Revolución en los Campos . La exposición estará en exhibición en la Biblioteca Gilroy desde el sábado 5 de noviembre de 2022 hasta el lunes 22 de enero de 2023.

Encuentre películas y libros sobre Dolores Huerta y el movimiento de trabajadores agrícolas en el Distrito de Bibliotecario del Condado de Santa Clara y la Biblioteca Gilroy.

Encuentre recursos educativos adicionales aquí.

Evento gratuito especial de herencia hispana con Dolores Huerta

Además, la Sra. Huerta participará en un panel de discusión el sábado 12 de noviembre a las 2 p.m. en el Wheeler Center en Gilroy (al lado de la Biblioteca Gilroy). El director de cine y actor Luis Valdez y el educador y autor Francisco Jiménez se unirán a ella para discutir el tema de resiliencia.  

Habrá entretenimiento antes y después del panel de discusión, incluyendo bailarines aztecas a la 1 p.m. y música de mariachi a las 3:30 p.m. 

QUE: Evento Especial Gratuito de herencia hispana: Dolores Huerta en conversación con Luis Valdez y Francisco Jiménez

CUANDO: Sábado 12 de noviembre a las 2 p.m.

DONDE: Wheeler Center (270 W.6th Street en Gilroy, cerca de Gilroy Library)

DETALLES: Evento gratuito. Traducción al español estará disponible

Acerca de Dolores Huerta

Activista y líder sindical Dolores Huerta

Dolores Huerta es presidenta y fundadora de la Fundación Dolores Huerta (DHF). Es una célebre líder sindical latina, activista y organizadora comunitaria. Ha trabajado por los derechos civiles y la justicia social durante más de 50 años. En 1962 ella y César Chávez fundaron el sindicato United Farm Workers. Se desempeñó como vicepresidenta y desempeñó un papel fundamental en muchos de los logros del sindicato durante cuatro décadas.

En 2002, recibió el premio Puffin/Nation $100,000 a la Ciudadanía Creativa que utilizó para establecer la Fundación Dolores Huerta. DHF conecta la organización basada en la comunidad con los movimientos estatales y nacionales para registrar y educar a los votantes; abogar por la reforma educativa; lograr mejoras en la infraestructura en las comunidades de bajos ingresos; abogar por una mayor igualdad para la comunidad LGBT; y crear un fuerte desarrollo de liderazgo.

Primeros años

Dolores Clara Fernández nació el 10 de abril de 1930 en Dawson, un pueblo minero en las montañas de Nuevo México. Su padre Juan Fernández, un trabajador agrícola y minero de profesión, era un activista sindical que se postuló para un cargo político y ganó un escaño en la legislatura de Nuevo México en 1938. Su madre, Alicia Chávez, era una mujer de negocios independiente. Ella era propietaria y dirigía un hotel de 70 habitaciones. Dolores pasó la mayor parte de su infancia y su vida adulta temprana en Stockton, California, donde ella y sus dos hermanos se mudaron con su madre, después del divorcio de sus padres.

Vida personal

Huerta se casó dos veces y tuvo una relación a largo plazo con Richard Chávez, el hermano de César. Tiene 11 hijos y muchos nietos y bisnietos. La mayoría de sus hijos se han dedicado al servicio público.


Dolores es dos veces ganadora del Premio Presidencial de los Estados Unidos; recibió el Premio medalla de la libertad del presidente Obama en 2012, el premio civil más alto de los Estados Unidos, y el Premio de Derechos Humanos Eleanor D. Roosevelt del presidente Clinton en 1998.

Ha recibido muchos otros premios, incluyendo el Premio de la Orden del Águila Azteca de México (la más alta condecoración otorgada por el Gobierno mexicano a ciudadanos extranjeros), el Premio James Smithson de la Institución Smithsonian, el Premio Iconos del Movimiento de Derechos Civiles Americanos, otorgado a ella en 2011 por el Museo Nacional de Derechos Civiles. Huerta es miembro del Salón de Honor del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos y fue la primera latina incluida en el Salón Nacional de la Fama de la Mujer. Ella es una ex regente de la UC y ha obtenido doctorados honorarios de universidades de todo Estados Unidos.

Acerca de Francisco Jiménez 
Acerca de Luis Valdez

Download the Dolores Huerta App

The Smithsonian Institution Traveling Exhibition Service (SITES) is proud to share the Dolores Huerta bilingual mobile app, designed to accompany the traveling exhibition Dolores Huerta: Revolution in the Fields/Revolución en los Campos. It features 16 videos of Dolores Huerta discussing her lifetime of fighting for the rights of farm workers.

To enhance your experience with the virtual tour, we suggest visitors download the Dolores Huerta app. Guests with iPhones can download the free app for iOS in the app store.

Download the Dolores Huerta app:

Download on the App Store

Back to Top